Mas a la carcel

tasas de encarcelamiento por raza 2021

¿Puede ser realmente cierto que la mayoría de las personas encarceladas lo estén antes de ser juzgadas? ¿Y qué parte del encarcelamiento masivo es resultado de la guerra contra las drogas? Estas preguntas son más difíciles de responder de lo que se cree, porque los sistemas de reclusión de nuestro país están muy fragmentados. Los diversos organismos gubernamentales que intervienen en el sistema de justicia recopilan muchos datos fundamentales, pero no están diseñados para ayudar a los responsables políticos o al público a entender lo que está sucediendo. Sin embargo, a medida que aumenta el apoyo público a la reforma de la justicia penal, es más importante que nunca que se aclaren los datos y se comprenda el panorama general.

Este informe ofrece una claridad muy necesaria al reunir los distintos sistemas de reclusión de este país. El sistema de justicia penal estadounidense alberga a casi 2,3 millones de personas en 1.833 prisiones estatales, 110 prisiones federales, 1.772 centros correccionales para menores, 3.134 cárceles locales, 218 centros de detención de inmigrantes y 80 cárceles en países indígenas, así como en prisiones militares, centros de internamiento civil, hospitales psiquiátricos estatales y prisiones en los territorios de Estados Unidos.1 Este informe ofrece una visión detallada de dónde y por qué se encierra a la gente en EE.UU., y disipa algunos mitos modernos para centrar la atención en los verdaderos motores del encarcelamiento masivo, incluyendo las respuestas excesivamente punitivas incluso a los delitos más leves.

el encarcelamiento en los estados unidos

Las cárceles son mucho más caras de lo que se cree, ya que los gastos significativos de las cárceles -como las prestaciones a los empleados, los programas de atención sanitaria y educación para las personas encarceladas y la administración general- a menudo no se reflejan en los presupuestos de las cárceles, sino en otros organismos del condado. Este informe estudia 35 jurisdicciones penitenciarias de 18 estados para contabilizar el precio real de sus cárceles y descubre que el coste no contabilizado de la cárcel puede ser considerable. Más del 20 por ciento de los costes de las cárceles estaban fuera del presupuesto de la cárcel en casi una cuarta parte de las jurisdicciones encuestadas.

La forma más segura de recortar los costes de las cárceles es reducir el número de personas que entran y permanecen en ellas. Al hacerlo, las jurisdicciones podrán ahorrar recursos y realizar las inversiones necesarias para atender las necesidades de salud y servicios sociales de sus comunidades.

Cuando los líderes gubernamentales y el público se preguntan si la cárcel se está utilizando de forma rentable para satisfacer las necesidades de seguridad y justicia de una comunidad, necesitan entender cuáles son los costes totales. La metodología desarrollada para este estudio puede servir como herramienta para ello.

tasas de encarcelamiento de negros por año

La tasa de encarcelamiento en Estados Unidos cayó en 2019 a su nivel más bajo desde 1995, según datos recientemente publicados por la Oficina de Estadísticas de Justicia (BJS), el brazo estadístico del Departamento de Justicia. A pesar de este descenso, Estados Unidos encarcela a una proporción mayor de su población que cualquier otro país del que se disponga de datos.

El Centro de Investigación Pew realizó este análisis para examinar cómo están cambiando los patrones de encarcelamiento en Estados Unidos. La mayor parte de los datos estadounidenses de este análisis proceden de la Oficina de Estadísticas de Justicia, la agencia estadística del Departamento de Justicia de Estados Unidos. La tasa de encarcelamiento en EE.UU. se calcula como el número de personas en prisiones federales y estatales, así como en cárceles locales, por cada 100.000 residentes adultos mayores de 18 años.

Los datos adicionales de Estados Unidos, así como de más de 200 países y territorios, proceden del World Prison Brief, una base de datos mantenida por el Institute for Crime & Justice Policy Research de Birkbeck, Universidad de Londres. Para permitir comparaciones más directas entre países, las tasas internacionales de encarcelamiento se calculan como el número de personas en prisión o cárcel por cada 100.000 residentes de todas las edades. Los datos más recientes disponibles para cada país o territorio varían según el año. Los datos de World Prison Brief se consultaron el 10 de agosto de 2021.

tasa de encarcelamiento en estados unidos 2019

El problema de que las personas con enfermedades mentales estén sobrerrepresentadas en el sistema de justicia penal se conoce ampliamente como la «criminalización de los enfermos mentales». Por qué hay más personas con problemas de salud mental en el sistema de justicia penal de las que debería haber?

En primer lugar, algunos de los problemas en el desarrollo de una persona que se asocian a la delincuencia (familias desestructuradas, pobreza, abuso de sustancias en el hogar, experiencia de abuso físico y emocional) son también problemas que aumentan el riesgo de sufrir una enfermedad mental grave. Por lo tanto, las personas con problemas de conducta delictiva pueden tener también problemas de enfermedad mental, pero la enfermedad no es la causa de su criminalidad. En este caso, según el derecho penal, estas personas suelen ser enviadas a prisión si su delito es lo suficientemente grave. Aun así, atender sus necesidades de salud mental puede ayudarles a dar un giro a su vida.

En segundo lugar, las personas con problemas de salud mental pueden tener mayores tasas de desempleo y/o vivir de la asistencia social. Pueden tener problemas económicos, vivir en condiciones de pobreza, en barrios más pobres con más delincuencia y problemas de drogas y alcohol. También pueden tener problemas para enfrentarse a la vida cotidiana y tener problemas de comportamiento perturbador o intrusivo. Estos problemas pueden dar lugar a conflictos con la ley, al igual que los delitos de pobreza o los relacionados con la adicción a las drogas o al alcohol.