Edad del homo sapiens

Hombre erguido

Nicholas R. Longrich no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

¿Cuándo apareció algo como nosotros en el planeta? Resulta que hay muy poco acuerdo sobre esta cuestión. Los fósiles y el ADN sugieren que las personas que se parecen a nosotros, los Homo sapiens anatómicamente modernos, evolucionaron hace unos 300.000 años. Sorprendentemente, la arqueología -herramientas, artefactos, arte rupestre- sugiere que la tecnología y las culturas complejas, la «modernidad conductual», evolucionaron más recientemente: hace 50.000-65.000 años.

Algunos científicos interpretan que esto sugiere que los primeros Homo sapiens no eran del todo modernos. Sin embargo, los distintos datos rastrean cosas diferentes. Los cráneos y los genes nos hablan del cerebro, los artefactos de la cultura. Nuestros cerebros probablemente se hicieron modernos antes que nuestras culturas.

Durante los 200.000-300.000 años posteriores a la aparición del Homo sapiens, las herramientas y los artefactos siguieron siendo sorprendentemente sencillos, poco mejores que la tecnología neandertal, y más simples que los de los cazadores-recolectores modernos, como ciertos indígenas americanos. A partir de hace entre 65.000 y 50.000 años, empezó a aparecer tecnología más avanzada: armas de proyectil complejas como arcos y lanzadores de lanzas, anzuelos, cerámica, agujas de coser.

El primer homosapiens

«Hasta ahora, la opinión generalizada era que nuestra especie surgió probablemente con bastante rapidez en algún lugar de un ‘Jardín del Edén’ que se encontraba muy probablemente en el África subsahariana», afirma Jean-Jacques Hublin, autor del estudio y director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania). Ahora, «yo diría que el Jardín del Edén en África es probablemente África, y es un jardín muy, muy grande». Hublin fue uno de los responsables de la excavación que duró una década en el yacimiento marroquí, llamado Jebel Irhoud.

Hublin se familiarizó por primera vez con Jebel Irhoud a principios de la década de 1980, cuando le mostraron un desconcertante ejemplar de la mandíbula inferior de un niño del yacimiento. Los mineros habían descubierto allí un cráneo humano casi completo en 1961; en excavaciones posteriores también se encontró una caja de cerebros, así como sofisticadas herramientas de piedra y otros signos de presencia humana.Los huesos «parecían demasiado primitivos para ser algo comprensible, así que la gente se hizo algunas ideas extrañas», dice Hublin. Los investigadores supusieron que tenían 40.000 años y propusieron que los neandertales habían vivido en el norte de África.Más recientemente, los investigadores han sugerido que los humanos de Jebel Irhoud eran una especie «arcaica» que sobrevivió en el norte de África hasta que el H. sapiens del sur del Sáhara los reemplazó. En el este de África es donde la mayoría de los científicos sitúan los orígenes de nuestra especie: dos de los fósiles de H. sapiens más antiguos que se conocen -cráneos de 196.000 y 160.000 años3,4- proceden de Etiopía, y los estudios de ADN de las poblaciones actuales de todo el mundo apuntan a un origen africano hace unos 200.000 años5.

Orrorin

La evolución humana es el proceso evolutivo dentro de la historia de los primates que condujo a la aparición del Homo sapiens como especie diferenciada de la familia de los homínidos, que incluye a los grandes simios. Este proceso implicó el desarrollo gradual de rasgos como el bipedismo humano y el lenguaje,[1] así como el mestizaje con otros homininos, lo que indica que la evolución humana no fue lineal sino un entramado[2][3][4][5].

En el estudio de la evolución humana intervienen varias disciplinas científicas, como la antropología física, la antropología evolutiva, la primatología, la arqueología, la paleontología, la neurobiología, la etología, la lingüística, la psicología evolutiva, la embriología y la genética[6][7] Los estudios genéticos demuestran que los primates se separaron de otros mamíferos hace unos 85 millones de años, en el Cretácico Superior, y los primeros fósiles aparecen en el Paleoceno, hace unos 55 millones de años[8].

Dentro de la superfamilia Hominoidea, la familia Hominidae (grandes simios) divergió de la familia Hylobatidae (gibones) hace unos 15-20 millones de años; la subfamilia Homininae (simios africanos) divergió de Ponginae (orangutanes[a]) hace unos 14 millones de años; la tribu Hominini (que incluye a los humanos, los australopitecos y los chimpancés) se separó de la tribu Gorillini (gorilas) hace 8-9 millones de años; y, a su vez, las subtribus Hominina (humanos y ancestros bípedos extintos) y Panina (chimpancés) se separaron hace 4-7 millones de años. [9]

Australopit… anamensis

Nicholas R. Longrich no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

¿Cuándo apareció algo como nosotros en el planeta? Resulta que hay muy poco acuerdo sobre esta cuestión. Los fósiles y el ADN sugieren que las personas que se parecen a nosotros, los Homo sapiens anatómicamente modernos, evolucionaron hace unos 300.000 años. Sorprendentemente, la arqueología -herramientas, artefactos, arte rupestre- sugiere que la tecnología y las culturas complejas, la «modernidad conductual», evolucionaron más recientemente: hace 50.000-65.000 años.

Algunos científicos interpretan que esto sugiere que los primeros Homo sapiens no eran del todo modernos. Sin embargo, los distintos datos rastrean cosas diferentes. Los cráneos y los genes nos hablan del cerebro, los artefactos de la cultura. Nuestros cerebros probablemente se hicieron modernos antes que nuestras culturas.

Durante los 200.000-300.000 años posteriores a la aparición del Homo sapiens, las herramientas y los artefactos siguieron siendo sorprendentemente sencillos, poco mejores que la tecnología neandertal, y más simples que los de los cazadores-recolectores modernos, como ciertos indígenas americanos. A partir de hace entre 65.000 y 50.000 años, empezó a aparecer tecnología más avanzada: armas de proyectil complejas como arcos y lanzadores de lanzas, anzuelos, cerámica, agujas de coser.