Tribunales consuetudinarios y tradicionales

qué es la autoridad tradicional

El descenso de Sudán del Sur a la guerra civil en 2013, 2 años después de la independencia, ha devastado a familias, comunidades e instituciones, incluidas las judiciales. Ya frágiles tras décadas de guerra contra Jartum, las instituciones estatales aún no habían penetrado en todo el territorio, y muchas aún estaban en proceso de formación. Sin embargo, las zonas que quedaban fuera del alcance del Estado no estaban desgobernadas. Los jefes tradicionales y el rico entramado de normas y reglas tribales que aplicaban para resolver las disputas han desempeñado un papel inestimable en el mantenimiento de la cohesión de las comunidades, al igual que lo hicieron durante las décadas de enfrentamientos entre el Norte y el Sur en la guerra civil sudanesa, a pesar de los múltiples desafíos a los que se enfrentaban.

El nuevo Estado de Sudán del Sur ha luchado contra la militarización de la vida privada y pública, la impunidad y el gobierno personalizado. Como consecuencia, el constitucionalismo y el estado de derecho -pilares de un estado de derecho- se han resentido. ¿Cómo puede entonces el Estado de Derecho ayudar a establecer la estabilidad en Sudán del Sur? En particular, ¿qué papel desempeña el poder judicial, incluidos los tribunales consuetudinarios que constituyen los peldaños inferiores del sistema de justicia formal, en esta empresa?

sistema judicial tradicional

En Malaui se ha utilizado durante gran parte del siglo XX un sistema de Tribunales Tradicionales (también conocidos como Tribunales Nativos o Tribunales Locales en la legislación colonial) para mediar en los litigios civiles y perseguir los delitos, aunque durante gran parte del periodo colonial su jurisdicción penal era limitada. A partir de 1970, se crearon los Tribunales Tradicionales Regionales y se les otorgó jurisdicción sobre prácticamente todos los juicios penales en los que estuvieran implicados africanos de ascendencia malawiana, y cualquier apelación se dirigía a un Tribunal Tradicional Nacional de Apelación en lugar de al Tribunal Superior de Malaui y de ahí al Tribunal Supremo de Apelación, como había sucedido con los Tribunales Locales antes de 1970.

Se suponía que los Tribunales Tradicionales actuaban de acuerdo con el derecho africano y la costumbre, aunque aplicaban una versión autoritaria, restrictiva y punitiva del derecho consuetudinario, en consonancia con las opiniones de Hastings Banda, el primer Presidente de Malawi. Durante las décadas de 1970 y 1980, estos tribunales se ganaron la reputación de ser utilizados para perseguir a los opositores políticos de Banda y de ser corruptos. Tras el restablecimiento del multipartidismo, en 1993 se suspendió el funcionamiento de los Tribunales Tradicionales Regionales y del Tribunal Nacional de Apelación Tradicional.

derecho consuetudinario

Fatima Osman no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

La Ley de Administración Negra de 1927, de la época colonial, regula los tribunales tradicionales, pero sus disposiciones están en gran medida obsoletas y son ignoradas. En teoría, los tribunales tienen una jurisdicción y unos poderes limitados, pero en la práctica suelen excederse. Conocen una serie de disputas relacionadas con el matrimonio y la herencia, así como asuntos de agresión y violación. Los tribunales imponen sanciones como multas y destierros.

El proyecto de ley, si se aprueba en su forma actual, obligará a las personas que sean citadas a comparecer ante un tribunal tradicional a hacerlo, incluso cuando impugnen la legitimidad del tribunal y del líder tradicional.

Se cree que el cambio se debe a la presión de los líderes tradicionales para asegurar y reforzar sus intereses. Sin duda lo hace. La disposición del Estado a apaciguar a los líderes tradicionales puede deberse a la creencia de que éstos aportan votantes rurales.

wikipedia

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La Ley de Administración Negra de 1927, de la época colonial, regula los tribunales tradicionales, pero sus disposiciones están en gran medida obsoletas y son ignoradas. En teoría, los tribunales tienen una jurisdicción y unos poderes limitados, pero en la práctica suelen excederse. Conocen una serie de disputas relacionadas con el matrimonio y la herencia, así como asuntos de agresión y violación. Los tribunales imponen sanciones como multas y destierros.

El proyecto de ley, si se aprueba en su forma actual, obligará a las personas que sean citadas a comparecer ante un tribunal tradicional a hacerlo, incluso cuando impugnen la legitimidad del tribunal y del líder tradicional.

Se cree que el cambio se debe a la presión de los líderes tradicionales para asegurar y reforzar sus intereses. Sin duda lo hace. La disposición del Estado a apaciguar a los líderes tradicionales puede deberse a la creencia de que éstos aportan votantes rurales.