Que es una clausula abusiva

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Para decidir si una cláusula es abusiva, el tribunal debe considerar el grado de transparencia de la misma, así como los derechos y obligaciones generales de cada parte en el contrato. El tribunal también puede considerar otros aspectos relevantes.

La equidad de una cláusula concreta debe evaluarse a la luz del contrato en su conjunto, incluyendo cualquier otra cláusula que pueda compensar el carácter abusivo de la misma. Por ejemplo, los beneficios adicionales ofrecidos a la otra parte pueden contrarrestar una cláusula potencialmente abusiva. Esto significa que una cláusula puede ser abusiva en un contrato pero no en otro.

Una pequeña empresa firma un contrato de dos años para servicios de Internet. En virtud de una cláusula del contrato, el proveedor de servicios de Internet tiene derecho a cambiar sus precios o servicios en cualquier momento sin previo aviso a la pequeña empresa. La pequeña empresa no tiene derecho a rescindir el contrato, incluso si el proveedor de servicios de Internet aumenta el precio de forma significativa.

Una pequeña empresa celebra un contrato de 12 meses con una empresa de publicidad para gestionar sus actividades promocionales. A pesar de la duración de 12 meses del contrato, una cláusula del mismo tiene el efecto de renovar automáticamente el contrato por otros 12 meses, a menos que la pequeña empresa notifique por escrito que no desea renovar el contrato al menos seis meses antes de que expire el plazo inicial. De acuerdo con el contrato, la pequeña empresa debe pagar una importante tasa si desea rescindir el contrato anticipadamente.

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La Directiva sobre cláusulas contractuales abusivas (93/13/CEE) protege a los consumidores contra las cláusulas contractuales estándar abusivas impuestas por los comerciantes. Se aplica a todo tipo de contratos sobre la compra de bienes y servicios, por ejemplo, las compras en línea o fuera de línea de bienes de consumo, las suscripciones a gimnasios o los contratos sobre servicios financieros, como los préstamos.

La Directiva ha sido modificada por la Directiva (UE) 2019/2161, de 27 de noviembre de 2019, relativa a una mejor aplicación y modernización de las normas de protección de los consumidores de la Unión, que forma parte de la «Revisión de la legislación de la UE en materia de consumo – Nuevo trato para los consumidores».  La modificación introduce la obligación de que los Estados miembros establezcan sanciones efectivas en caso de infracción. Tiene que estar incorporada antes del 28 de noviembre de 2021 y aplicarse a partir del 28 de mayo de 2022.

Las cláusulas contractuales tipo facilitan las transacciones comerciales y pueden ser útiles para establecer los derechos y obligaciones de las partes en un determinado contrato.  Sin embargo, los vendedores y proveedores tienen una ventaja considerable sobre los consumidores al definir las cláusulas contractuales de antemano, sin necesidad de negociación individual.

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Las empresas no pueden aplicar cláusulas y condiciones que sean abusivas para los consumidores. Una cláusula puede ser abusiva si favorece a la empresa hasta tal punto que los derechos y obligaciones de las dos partes son desproporcionados. Por ejemplo, las cláusulas no pueden ser tales que el consumidor asuma una parte mucho mayor del riesgo asociado a los defectos o fallos de los productos que el vendedor.

El tipo de contrato más injusto es aquel en el que la única «obligación» de la empresa es recibir el precio de compra establecido y el consumidor se queda con todos los riesgos. Las cláusulas contractuales abusivas pueden estar relacionadas con los precios, la duración del contrato, los plazos de entrega, los pagos, la facturación, las formas de tratar los defectos o las posibilidades de rescisión o cancelación del contrato.

El hecho de que una cláusula de un contrato (por ejemplo, la relativa a la duración del contrato) sea abusiva no implica necesariamente la nulidad de todo el contrato. El contrato puede modificarse a través de la negociación de manera que la cláusula abusiva no haga que todo el contrato sea abusivo.

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Sin embargo, una investigación de la Autoridad de la Competencia y los Mercados (CMA) cree que más de la mitad de las empresas todavía no conocen bien las normas. Y no, la muestra de la CMA no estaba llena sólo de nuevas empresas: El 65% llevaba más de 10 años funcionando. La CMA descubrió que:

La Ley de Derechos del Consumidor entró en vigor en octubre de 2015. Reunió un mosaico de legislación de protección de los consumidores, incluida la legislación sobre cláusulas contractuales injustas, y la actualizó en el proceso.

La CMA descubrió que los comportamientos más comunes eran aceptar depósitos o pagos por adelantado (practicados por la mitad de las empresas), limitar la responsabilidad de la empresa (46%) y pedir a los clientes que acepten las normas de privacidad o el uso de datos (45%).

La Autoridad de Conducta Financiera (FCA) y la Autoridad de Regulación Prudencial (PRA) están facultadas para investigar a las empresas, inspeccionarlas sin orden judicial o pedir al público sus comentarios sobre asuntos concretos. Pueden obtener mandatos y órdenes judiciales para impedir que las empresas utilicen cláusulas abusivas, y aplicar medidas para reparar a los clientes que hayan sufrido pérdidas o para reducir el riesgo de reincidencia de una empresa.