Los dos cuerpos del rey

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«El profesor Kantorowicz ha escrito un gran libro, quizá la obra más importante de la historia del pensamiento político medieval, seguramente la más espectacular, de las últimas generaciones. Aquí, en capítulos magníficamente diseñados y basados en la mejor erudición en todos los campos remotamente relacionados con la Edad Media, está el desarrollo de la teoría y el simbolismo de los primeros estados nacionales desde el siglo XI hasta el XVI» -P. N. Riesenberg, American Political Science Review

«Hay un libro que lo dice todo. Un libro antiguo, casi un clásico. Este libro, publicado en 1957, se titula The King’s Two Bodies: A Study in Mediaeval Political Theology» -Bernard-Henri Levy, New Republic

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En 1957 Ernst Kantorowicz publicó un libro que sería la guía para generaciones de estudiosos a través de los arcanos misterios de la teología política medieval. En The King’s Two Bodies, Kantorowicz rastrea el problema histórico que plantean los dos cuerpos del Rey -el cuerpo político y el cuerpo natural- hasta la Edad Media y demuestra, situando el concepto en su justa medida, que la política no es una cuestión de derechos humanos.

Citizens United fue una gran noticia hace unos años al declarar -como decía el eslogan- que las empresas eran personas. Fue una frase que suscitó mucho horror en la política estadounidense, porque es un concepto que parece tan plagado de posibilidades de corrupción (y lo es). Hoy vemos a nuestras corporaciones como grandes y sin alma. Son el enemigo del hombre común, no el hombre común mismo. Parece una idea tan moderna, que las corporaciones se han vuelto tan grandes y tan poderosas que son tratadas como tal

Ernst Kantorowicz analiza el desarrollo en el pensamiento político medieval posterior aislando un aspecto del mismo: los dos cuerpos del rey. Con esta frase se refiere a la conjunción del propio cuerpo natural del rey con el del «cuerpo político» (9). No está del todo claro qué significa exactamente «cuerpo político», y la ambigüedad de Kantorowicz es deliberada: la frase cambió de significado a lo largo de la Edad Media. Kantorowicz afirma además que este cambio de significado tiene raíces teológicas. Kantorowicz

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El libro de Kantorowicz -uno de los títulos más significativos que se han publicado sobre la teoría política- remonta el estado-nación o cuerpo político al cuerpo místico de la iglesia. El autor muestra cómo la idea de la muerte en el campo de batalla -morir por la patria- desciende del martirio cristiano.

«El profesor Kantorowicz ha escrito un gran libro, quizá la obra más importante de la historia del pensamiento político medieval. Aquí, en capítulos magníficamente diseñados y basados en la mejor erudición en todos los campos que se relacionan remotamente con la Edad Media, está el desarrollo de la teoría y el simbolismo de los primeros estados nacionales desde el siglo XI hasta el XVI.» -P. N. Riesenberg, American Political Science Review

En The King’s Two Bodies, Ernst Kantorowicz describe una profunda transformación del concepto de autoridad política que se produjo en el transcurso de la Edad Media. Kantorowicz encontró en los informes de Edmund Plowden (1571) -una colección de casos jurídicos escritos bajo el mandato de la reina Isabel I- la primera elaboración clara de «ese discurso místico con el que los juristas de la corona inglesa envolvían y recortaban sus definiciones de la realeza y las capacidades reales». La siguiente discusión sobre los «dos cuerpos del rey» se basa en la presentación y el análisis de Kantorowicz de los informes de Plowden.

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Los dos cuerpos del rey (subtitulado, Estudio de teología política medieval) es un libro histórico de 1957 de Ernst Kantorowicz. Se refiere a la teología política medieval y a las distinciones que separan el «cuerpo natural» (el ser corpóreo de un monarca) y el «cuerpo político»[1].

El libro ha tenido una influencia significativa en el campo de los estudios medievales, aunque sus métodos y su estilo de argumentación son vistos con recelo por los académicos contemporáneos[2]. Ha recibido la medalla Haskin de la Academia Medieval de América[3].

Stephen Greenblatt ha dicho que el libro es una «obra notablemente vital, generosa y generadora»[2], mientras que el historiador Morimichi Watanabe lo ha calificado de «clásico monumental»[3]. [También se dice que tiene más admiradores que lectores[5]. Horst Bredekamp, historiador del arte, se ha referido al libro como un «éxito continuo»[4]. Se mantiene impreso desde 1957 por Princeton University Press y ha sido traducido al francés, alemán e italiano[4].