Juicio rapido de faltas

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La denegación de un juicio rápido puede ocurrir cuando la fiscalía espera demasiado tiempo para juzgar al acusado. Este derecho está garantizado por la Sexta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos y se aplica a los estados a través de la Decimocuarta Enmienda. Klopfer v. North Carolina, 385 U.S. 213 (1967). Barker v. Wingo estableció algunas consideraciones para analizar las reclamaciones de juicios rápidos: (1) duración de la demora, (2) razón de la demora, (3) afirmación del derecho, y (4) perjuicio. 407 U.S. 514 (1972).

Si bien no existe una regla fija sobre cuánto tiempo es demasiado, una regla general es de ocho meses. Por lo general, los tribunales presumen que la demora ha sido suficiente para satisfacer el caso prima facie del acusado sobre la negación del derecho a un juicio rápido cuando han pasado ocho meses.

Los tribunales se fijan en el motivo del retraso del juicio: las razones más comunes son los retrasos en las pruebas de laboratorio, la saturación de los expedientes y la falta de disponibilidad de los testigos. Estas razones pesan a favor y en contra de ambas partes y no hay una regla fija. El Tribunal también examinará los aplazamientos y cuándo y quién los solicita. También es importante saber si alguna de las partes se ha opuesto a los aplazamientos.

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La Cláusula de Juicio Rápido de la Sexta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos establece que «[e]n todos los procesos penales, el acusado gozará del derecho a un juicio rápido y público»[1] La Cláusula protege al acusado de la demora entre la presentación de la acusación o de un instrumento de imputación similar y el comienzo del juicio.

En el caso Barker v. Wingo (1972), el Tribunal Supremo desarrolló una prueba de cuatro partes que considera la duración del retraso, las razones del mismo, la afirmación del acusado de su derecho a un juicio rápido y el perjuicio para el acusado. La violación de la Cláusula de Juicio Rápido es causa de desestimación con perjuicio de un caso penal. Dentro de estos parámetros, se determinó que la espera de cinco años para que este caso fuera juzgado no violaba la Constitución. En respuesta, en 1974, el Congreso aprobó la Ley de Juicios Rápidos[2].

Además de la garantía constitucional, varias leyes estatales y federales confieren un derecho más específico a un juicio rápido[3]. En Nueva York, la acusación debe estar «lista para el juicio» en un plazo de seis meses en todos los delitos graves, excepto el asesinato, o los cargos se desestiman por acción de la ley sin tener en cuenta el fondo del caso. Esto también se conoce como «regla de preparación»[4]. En los tribunales de California, los acusados tienen derecho a un juicio en un plazo de 100 días a un año.

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Carolina del Norte no cuenta con una ley de «juicio rápido» que establezca un plazo para concluir las causas penales, pero el acusado sigue teniendo derecho al debido proceso y a un juicio rápido en virtud de las Enmiendas Sexta y Decimocuarta de la Constitución de los Estados Unidos, así como del Artículo I, Sección 18 de la Constitución de Carolina del Norte («…la justicia se administrará sin favores, denegaciones ni demoras»).

A diferencia del sistema federal y de otros estados, Carolina del Norte ya no tiene una verdadera ley de «juicio rápido» que obligue a llevar los casos penales a juicio en un plazo determinado. Véase 18 U.S.C. 3161(c)(1) (ley federal sobre juicios rápidos). Los antiguos estatutos de juicios rápidos de Carolina del Norte, contenidos en el Art. 35 del Capítulo 15A (G.S. 15A-701 a -710), fueron derogados a partir del 1 de octubre de 1989.    Sin embargo, hay una serie de otras disposiciones legales que afectan a los plazos del estado para la presentación de cargos iniciales, la búsqueda de una acusación, o llevar un caso a juicio.

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Un acusado en un caso penal tiene derecho a un juicio rápido en virtud de la Sexta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. Aunque la Constitución no define un juicio rápido, la Ley Federal de Juicios Rápidos y las leyes estatales proporcionan algunas orientaciones sobre cuándo se puede violar el derecho. En algunos estados, la fiscalía tiene un cierto número de días para llevar a un acusado a juicio después de haber sido acusado de una acusación. La fiscalía puede eludir este requisito si puede demostrar que hay una buena causa para el retraso, o si el acusado acepta renunciar al derecho. La violación de la regla del juicio rápido significa que cualquier condena y sentencia deben ser anuladas, y los cargos deben ser desestimados si el caso no ha llegado a juicio.

Una de las principales razones del derecho a un juicio rápido es evitar que un acusado permanezca detenido durante mucho tiempo, sólo para ser finalmente declarado inocente. Si al acusado se le niega la fianza o no puede pagarla, permanecerá en la cárcel hasta la fecha del juicio. Un ciudadano inocente no debería estar obligado a pasar muchos meses encarcelado. Además, el derecho a un juicio rápido reduce el estrés de los acusados y permite a la defensa reunir y presentar pruebas mientras están frescas. Un testigo puede tener dificultades para recordar los acontecimientos que condujeron a los cargos si pasan varios meses o más antes del juicio.